Het is de grootste nachtmerrie van iedere paardenliefhebber: beschuldigd worden van paardenmishandeling. Online of zelfs op TV aan de schandpaal genageld worden en je vervolgens op geen enkele manier kunnen verdedigen. Het overkwam Danique Koning afgelopen vrijdag toen de campagne van Dier&Recht tegen de drafsport in EditieNL aandacht kreeg. In deze uitzending schetste Dier&Recht een heel negatief beeld van de drafsport. Paarden zouden zwaar te lijden hebben binnen de drafsport en de sport zou verboden moeten worden. Tijdens dat statement komt het paard van Danique in beeld. Beelden die gemaakt zijn tijdens de koers in Wolvega, waar haar paard die dag wint.   


Het doet Danique ontzettend zeer dat de beelden van haar paard op de Nederlandse televisie in een adem worden gelinkt aan paardenmishandeling. Zij herkent zich namelijk totaal niet in het beeld dat van de drafsport wordt geschetst, en al helemaal niet in de manier waarop zij met haar paard naar die overwinning heeft toegewerkt. Ze neemt contact op met Dier&Recht. Ze belt, mailt, tagt ze in haar story's waarin ze beelden toont van haar paard de dag na de koers, waarop het paard super fit en vrolijk is. Ze wil graag het gesprek aangaan, haar verhaal vertellen. Maar ze krijgt nul reactie.  


Zonder dialoog hele drafsport cancellen 

Omdat Dier&Recht niet open staat voor dialoog of het aanbrengen van enige nuance in de rechtlijnige statements die ze maken en daarmee alles en iedereen over een kam scheren met als doel alles een gehele tak van sport volledig te cancellen, doen wij het. Wij vertellen graag het verhaal van Danique en haar paard Illegal Heyday. Want het is een bijzonder verhaal. Haar verhaal gaat terug naar de essentie van paardensport. Die essentie gaat niet over geld en prestatie. Het verhaal van de paardensport gaat over een onverwoestbare band tussen paard en mens, die samen allerlei beproevingen doorstaan en tegen alle verwachtingen in een kampioen worden.  


Van veulen met een gebroken been tot winnaar 

Het verhaal van Danique en Illegal Heyday begint op Valentijsdag 2015. Op die dag wordt er op de recreatieve draversstal De Westfriesedijk van Edith en Dik in Oudesluis een klein donkerbruin veulen geboren. Danique is werkzaam op deze stal en traint daar uitgekoerste dravers die omgeschoold worden tot recreatiepaard. Edith en Dik zijn echte liefhebbers van de drafsport en fokken daarnaast met een aantal dravers. Het kleine veulen wordt drie weken te vroeg geboren. Hij is zwak en kan niet zelfstandig staan en drinken. Vanaf de geboorte helpt Danique hem ieder half uur met drinken en het in de benen komen en binnen no-time zijn de twee onafscheidelijk. Omdat hij zo klein is, krijgt hij al snel de naam Mini en begroet hij Danique met luid gehinnik zodra hij haar stem hoort 

Mini is niet voor het geluk geboren, want even later gaat zijn moeder op zijn achterbeen staan waardoor hij een breuk in het pijpbeen oploopt. Voor veel fokkers zou dat bij elkaar genoeg redenen zijn om het veulen te laten gaan, maar niet voor Edith en Dik. Mini heeft karakter en hij krijgt alle kans. Het jonge veulen wordt naar de kliniek gebracht waar zijn been in het gips wordt gezet. Ook krijgt hij speciale ijzers om hem de juiste steun te geven met het lopen. De prognose is onzeker, het is maar de vraag of het goed komt met Mini. 


Van beenbreuk naar peesblessure 

Maar het lijkt toch de goede kant uit te gaan. Hoewel het linkerachterbeen van Mini krom staat als gevolg van de breuk, komt hij er wel mee uit de voeten. Hij lijkt zich tegen alle verwachtingen in toch redelijk normaal te ontwikkelen, en groeit met andere jonge paarden op in de opfok. Dan is het tijd om te beleren. Langzaam wordt het werk met hem opgebouwd en Mini wordt een aantal keer voor de sulky gezet. Maar het jonge paard wordt toch kreupel. Uit een MRI blijkt dat Mini in zijn linker voorbeen een gat en een verkleving van een pees heeft. Waarschijnlijk ontstaan als gevolg van het compenseren van het kromme achterbeen. Ook nu krijgt Mini weer alle kansen en een operatie volgt. Maar het valt niet mee. Hoewel Mini de operatie goed heeft doorstaan, blijft hij nog een half jaar kreupel.

  

Beleren en tegelijkertijd revalideren 

De fokkers van Mini hebben geen haast, weer krijgt Mini alle tijd. De kreupelheid neemt af en Mini wordt beleerd onder het zadel zodat Danique op advies van de dierenarts veel over de harde weg kan stappen. Hoewel de meeste dravers haast verkeersmak geboren worden, gaat dit niet op voor Mini. Danique, die zeer ervaren in het trainen en het omscholen van dravers, is wel wat gewend maar Mini maakte het langs de weg wel heel erg bont. Voor ieders veiligheid probeert ze de training voort te zetten in de bak en op het strand. Steeds aftastend wat Mini wel en niet aankan. Het gaat met ups en downs. Conditioneel wordt Mini steeds beter, maar hij wordt ook regelmatig weer kreupel. Het snelwerk lijkt hij niet aan te kunnen. Inmiddels is Mini al zes en besluiten zijn fokkers de handdoek in de ring gooien. Mini heeft alle tijd en alle kansen gekregen en het heeft ontzettend veel geld gekost. Een carrière als koerspaard zit er gewoon niet in. Er wordt gekeken of hij dan door kan gaan als rijpaard. Op dat moment krijgt Danique de kans om Mini te kopen. Een kans die ze met beide handen aangrijpt, want zij en Mini zijn onafscheidelijk.  


Onafscheidelijke band 

Die onafscheidelijke band is niet alleen ontstaan doordat Danique er voor Mini was tijdens alle pech die het paard overkwam. Mini was er ook voor Danique tijdens haar diepste donkerste momenten. Door een samenloop van omstandigheden heeft Danique een periode met een depressie thuisgezeten. Mini gaf haar weer een reden om uit bed te komen. Ze had in die periode professionele hulp, maar de beste therapie was met Mini op een leeg strand rijden. Ze ging door een roerige periode, maar Mini vormde een stabiele factor in haar leven. Gelukkig zagen de mensen om haar heen dat ook, en zorgden zij ervoor dat ze dicht bij hem kon zijn.  


Omscholing naar rijpaard 

Nadat Danique Mini heeft gekocht gaat ze met hem aan de slag om hem om te scholen als rijpaard. Ze neemt zich voor om het een jaar te geven en dan verder te kijken. Mini heeft dan een enorm medisch traject achter de rug en op dat vlak kan eigenlijk niet zoveel meer gedaan worden. Mini loopt scheef en kreupel en is duidelijk oncomfortabel. Danique probeert hem met gerichte dressuurmatige training weer wat meer uit te balanceren en hem uit zijn compensatiepatroon te halen. Hoewel dat bij aanvang echt pittig is voor Mini zijn scheve stramme lijf, boeken ze binnen een half jaar enorm veel verbetering. Door het dressuurwerk komt Mini meer in balans en wordt hij steeds losser en regelmatiger. Hij pakt het dressuurwerk inclusief de galop zo goed op dat ze besluit een keer een dressuurwedstrijd te rijden. Ze worden derde en vierde met twee mooie winstpunten. Ook pakken ze af en toe een sprongetje mee. Mini laat zien hoe enorm werkwillig en veelzijdig hij is. Zo doen ze samen grondwerk, vrijheidsdressuur en zelfs crosstrainingen. Mini doet het allemaal met evenveel enthousiasme. Wanneer Danique terugkomt van een week vakantie, lijkt Mini ineens weer terug bij af. Hij is stijf en kreupel. Danique laat hem onderzoeken door de dierenarts, maar die kan niets vinden en geeft haar groen licht om het werk weer op te pakken. Het blijk dat rust letterlijk roest bij Mini. Eenmaal aan het werk knapt hij zienderogen weer op. Het dressuurwerk met Mini houdt hem letterlijk op de been en goed in zijn lijf. Precies waar de dressuur feitelijk voor bedoeld is.

  

Van rijpaard naar koerspaard? 

Ze genieten samen van bos- en strandritten. Het gaat steeds beter met Mini. Danique laat hem nog regelmatig controleren door de dierenarts, maar die bevestigd keer op keer dat ze op de goede weg zijn. Op een dag neemt Danique Mini mee naar het strand, om een ander paard te filmen tijdens het snelwerk. Mini heeft nog nooit snelwerk gedaan, maar hij pakt het verrassend goed op. Als hij in één week vijf intervaltrainingen op het strandt loopt, en de volgende dag top fit uit de stal komt, begint het te kriebelen bij Danique. Mini is zo fit dat hij onder het zadel nauwelijks meer te mannen is. Toch een koers gaan proberen?  


Mini's grootste overwinning 

Op 25 april 2022 neemt Danique Mini mee naar Duindigt om eens kijken hoe hij ervoor staat. Mini heeft op dat moment slechts enkele keren voor een sulky gestaan in zijn leven, maar hij pakt het zonder problemen op. Mini stelt Danique niet teleur, hij kan genoeg snelheid maken en hij heeft voldoende lucht. Danique verzamelt de juiste mensen om zich heen om hem te gaan voorbereiden op het koersen. Op 16 mei loopt Mini een kwalificatie koers. Hij is daar als zevenjarige een beetje een vreemde eend in de bijt tussen alle jonge paarden. Hij kwalificeert zich met een tijd van 1,18.4. Mini mag officieel koersen! Wie had dat gedacht? Op 29 mei moet het dan gaan gebeuren. Een spannende dag. Gezien de hele geschiedenis is het aan de start verschijnen al een overwinning op zich. Danique is dan ook nog steeds vol ongeloof dat het zo goed gaat met Mini. En dan, Mini WINT! 


Mini is geen eendagsvlieg 

Danique is zo trots op haar alleskunner. Een koerspaard die door allerlei pech niet aan de start kwam en werd omgeschoold tot rijpaard. Winstpunten in de dressuur, cross- en springparcoursen liep en binnen drie maanden weer werd omgetraind naar koerspaard en dan vervolgens nog wint ook! Mini bewijst dat hij geen eendagsvlieg is, want hij wint weer op 10 juli en op 30 juli. In de koers in Wolvega op 13 augustus wordt hij net geklopt op de finish, maar stijgt hij wel boven zichzelf uit met een personal record van 1,14.9. En het zijn juist de beelden van deze koers die worden gebruikt tijdens de uitzending van Dier& Recht. Waar Dier&Recht stelt dat de drafsport mishandeling is. Terwijl het juist de trainingen en de sport zijn die Mini lettelijk op de been houden. Zowel mentaal als fysiek. Waarbij het om veel meer gaat dan alleen de overwinning op de koers. Mini en Danique hebben samen veel grotere overwinningen gehaald nog voordat zij aan de start kwamen.  


Beeld drafsport nuanceren 

Met haar verhaal wil Danique het negatieve beeld van de drafsport nuanceren. Dat er zaken in de drafsport beter kunnen zal Danique niet ontkennen. En natuurlijk moet daarover gesproken worden. Maar wat mensen vergeten is dat deze paarden al eeuwen voor deze sport gefokt worden. Zij willen werken en zijn in hun element in dit werk. Alleen maar ontspannen ritjes zoals Dier&Recht het graag ziet is geen leven voor een paard als Mini. Een bordercollie wordt ook niet gelukkig op een appartement waar hij niets op mag drijven en dagelijks een blokje om gaat zonder mentale en fysieke uitdaging. Maar het opdrijven van vee is ook niet zonder risico voor de Border. Toch zijn ze juist in dat werk in hun element. Paardenwelzijn is meer dan alleen de afwezigheid van pijn, stress en ongemak. Paarden hebben óók voldoende uitdaging nodig om te kunnen floreren. Daar hoort soms een beetje stress en adrenaline bij.

Anders is het geen uitdaging. 


Binnen de drafsport wordt door trainers vaak heel erg diep nagedacht over de training en het management rondom de paarden. Alles is erop gericht om de paarden zich zo goed mogelijk te laten voelen. Maagzweren gaan bijvoorbeeld ten koste van de prestatie, dus daar is zeker aandacht voor. Danique heeft inmiddels zo'n 1000 uitgekoerste dravers omgeschoold, en wat opvalt is dat ze allemaal goed opgevoed en werkwillig zijn. Natuurlijk wordt er hard gewerkt met de paarden, maar er wordt óók goed geluisterd naar de paarden. Paarden die continu stress hebben gehad en allerlei trauma's hebben zijn niet zo makkelijk om te scholen.  

 

Veel eigenaren willen ook een goede plek voor hun paarden als ze klaar zijn met koersen, en leveren daar veel op in. Ze vinden een goed thuis dan belangrijker dan de prijs. Een talentvolle jonge draver kost al gauw 20.000,-, maar worden als recreatiepaard voor zo'n 3.000,- aangeboden. Dat is inclusief omscholing en keuring. Dan heb je een gezond en vertrouwd paard waar je nog heel veel plezier van kan hebben. Juist voor onervaren paardeneigenaren zijn veel dravers goede paarden. Ze zijn opgeleid door professionals die ze naast een goed management ook veel duidelijkheid en structuur hebben gegeven. Een basis die het paard rust en vertrouwen geeft. Daardoor zijn ze vertrouwt in de omgang en met heel veel andere zaken, zoals trailerladen, verkeer en bijvoorbeeld het strand 

 

Genieten van Mini en zien wat de toekomst brengt 

Voor Mini geldt dat Danique hem laat koersen zolang hij aangeeft dat het goed gaat. Gezien Mini zijn geschiedenis is te verwachten dat hij door zijn kromme achterbeen en zijn scheefstand uiteindelijk eerder artrose en complicaties zal ontwikkelen door overcompensaties. Maar zeker is dat als ze hem uit het werk haalt, hij nog eerder aan de eindstreep komt. Tot die tijd genieten ze samen van alles wat er op hun pad komt. Deze overwinningen neemt niemand hen meer af!  


Je kunt het item in Editie NL hier terugkijken, vanaf 3.44. Vanaf 5.52 komt Mini in beeld. 


Check vooral ook even de fotogalerij met prachtige foto's van Danique en mini.

Wil je meer weten over draver Mini en Danique, volg ze dan op instagram @draver.mini 

3 reacties

  • Jamie de Wilde

    Mooi geschreven weer Jasmijn 💜. En wat een bijzonder verhaal. Prachtig.

    • Jasmijn de Bruijn

      Ahhh lief! ❤ Het is ook een heel bijzonder verhaal. Ik was er zelf ook erg van onder de indruk.

  • Gerard Koop

    Vandaag 10 januari 2023 ben ik gaan deelnemen aan de community van MyCompass.Horse en in een bericht gedeeld dat ik graag wat leuke dingen over Draf- en Rensport wil plaatsen en indien een ieder, die daar wat interesse in heeft en een vraag heeft dat aan mij kan doen om die informatie "te bevredigen"
    Bij deze mooie geschiedenis van Illegal Heyday vinden wij het vanuit de Draf- en Rensport bijzonder jammer dat Dier en Recht niet openstaat voor wederhoor.
    Maar wil ook een grote pluim geven aan Edith Ruigrok van de Westfrieschedijk. Zij zorgt voor de echte sportliefhebber dat hun draver, indien de wedstrijd carriere over is een hele mooie grote kans in een nieuw avontuur als bijv endurance en andere vorm van recreatie paard krijgen.
    Gerard

Laat een reactie achter

Om een reactie te plaatsen, moet je inloggen of een account aanmaken.

Jasmijn de Bruijn

Paarden brengen mij terug bij wie ik ben